Wetenschappers zijn erachter gekomen hoe walvissen zich evolutionair aangepast hebben aan leven in water. Zij hebben daartoe genetisch materiaal van walvissen uitvoerig geanalyseerd. 

nijlpaarden - walvissen
Kudde nijlpaarden in Luangwa Valley | Foto: Paul Maritz (Own work) [GFDL or CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons
Het op dit moment levende dier dat qua DNA het dichts bij de walvis staat, is het nijlpaard. De eerste walvisachtige die volledig in staat was te leven in water leefde zo’n 52 tot 54 miljoen jaar geleden.

Om te achterhalen welke aanpassingen in het DNA bijgedragen hebben aan het verschuiven van de dieren van een leefgebied van land naar water, zijn de genomen van drie dwergvinvissen, een vinvis, een tuimelaar en een bruinvis uitvoerig bestudeerd.

De resultaten laten zien dat groepen genen gerelateerd aan het kunnen afbreken van moleculen die geproduceerd worden in omgevingen met weinig zuurstof zich steeds verder gingen ontwikkelen. Tevens kregen de dieren specifieke genetische mutaties die ervoor zorgden dat antioxidanten en enzymen bloeddruk en zoutgehalte in het lichaam konden reguleren.

Het onderzoeksverslag is verschenen in Nature Genetics.

Venn diagram van unieke en gedeelde genenfamilies van dwergvinvissen, tuimelaars, koeien en varkens.

aanpasten aan water

Bronnen: ScienceNews & Nature ©PiepVandaag.nl


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.