2013 was een rampjaar voor olifanten: meer dan 41 ton ivoor werd in beslag genomen. In de afgelopen 25 jaar is nog nooit zo veel ivoor geconfisqueerd. De internationale gemeenschap is wakker geworden, ook de Europese Unie (EU) heeft geld uitgetrokken ter bestrijding van ivoorhandel.

EU
Foto via Elephant Advocacy

Volgens het International Fund for Animal Welfare (IFAW) is het feit dat er zo’n 50.000 olifanten per jaar voor hun slagtanden worden vermoord inmiddels doorgedrongen tot wereldleiders die eindelijk actie willen ondernemen tegen stroperij en ivoorhandel.

‘Stroperij voor ivoor rijst de laatste jaren de pan uit en enorme ivoorvangsten (die meer dan 800 kilo wegen) zijn eerder regel dan uitzondering’, aldus Kelvin Alie, directeur afdeling handel in wilde dieren van het IFAW. ‘Dit jaar hebben we tot nu toe al 18 grote inbeslagnames meegemaakt, een duidelijke verhoging ten opzichte van 2011, toen waren het in dezelfde periode 14.’

EU regionaal directeur van het IFAW Sonja van Tichelen voegt hieraan toe:

‘Wildlife crime is een van de meest ernstige, gevaarlijke en schadelijke internationale misdaden, naast mensenhandig, drugshandel en de verkoop van illegale wapens.’

‘De afgelopen maanden vond er meer internationale samenwerking plaats om olifanten te helpen dan daarvoor. Zo heeft de EU onlangs €12 miljoen uitgetrokken in de strijd tegen de ivoorhandel, heeft Frankrijk afgelopen week inbeslaggenomen ivoor vernietigd en zal in februari een belangrijke conferentie in Groot-Brittannië plaatsvinden over de handel in wilde dieren (wildlife trafficking). In april volgt een belangrijke EU-Afrika top. Het IFAW verwacht dat de EU een uitgewerkt actieplan heeft, zoals dit ook bestaat voor drugs en terrorisme, waarmee de toekomst van olifanten kan worden veiliggesteld.’

Afgevaardigden op de speciale top over olifanten in Botswana, de IUCN African Elephant Summit, classificeerden de handel in (onderdelen van) wilde dieren onlangs ook als een ‘ernstige misdaad’. Dit betekent dat er meer mogelijkheden zijn binnen de internationale wetshandhaving om het criminelen veel moeilijker te maken.

Het IFAW traint politiebeambten op het gebied van wildlife trafficking in diverse landen in Afrika, het Midden-Oosten, Azië, Oceanië en het Caraïbisch gebied, als onderdeel van het wereldwijde initiatief om de capaciteiten uit te breiden. De organisatie ondertekende recentelijk een Memorandum van Overeenstemming met Interpol: de eerste overeenkomst tussen Interpols Environmental Crime Programm met een niet-gouvernementele organisatie (NGO). IFAW en Interpol hebben sinds 2005 samengewerkt aan ontelbare projecten, waaronder Interpols grootste operatie tegen illegale ivoorhandel in 2012.

Operatie ‘Worthy’, samenwerking tussen IFAW en Interpol in 2012 tegen ivoorhandel (het filmpje is in het Engels).

Bron ©PiepVandaag.nl Angelique Lagarde


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.
Ander bedrag: €