Foto: iStock Photo

Kolibries (Trochilidae) zijn de allerkleinste vogels ter wereld. Ze zijn een familie van vogels uit de orde gierzwaluwachtigen (Apodiformes). De familie telt meer dan 300 soorten. De meeste soorten komen voor in Zuid-Amerika. Het oorspronggebied (genencentrum) van de kolibries ligt waarschijnlijk daar. In het Engels is de kolibrie bekend als “hummingbird”.

De mannetjeskolibrie is bont, meestal metaalachtig groen gekleurd, met een glanzend rode, blauwe of smaragdgroene keelkleur. Het vrouwtje is onopvallend gekleurd. Kolibries kunnen hun felle kleuren laten zien en verbergen, wanneer nodig.

De kolibrie gebruikt zijn snavel voor het opzuigen van nectar en stuifmeel uit bloemen. Verschillende soorten kolibries hebben verschillende snavels. Zo is de snavel van de zwaardkolibrie (Ensifera ensifera) bijna net zo lang als zijn gehele lijf: 10 cm lang! Daartegenover heeft de Purperrugdoornsnavel (Ramphomicron Microrhynchum) maar een snavellengte van 5 mm. De Eutoxeres, ook wel bekend als Haaksnavelkolibries, hebben een sterk naar onderen gebogen snavel en de Sabelsnavelkolibrie (Avocettula recurvirostris) heeft een snavel die aan de top naar boven gebogen is. Iedere snavel is op een bepaalde bloemvorm gespecialiseerd, waardoor er geen concurrentie tussen de kolibrie-soorten optreedt.

Tussen de soorten komen grote verschillen in gewicht voor. De kleinste (Bijkolibrie, Mellisuga Helenae) weegt 1,8 gram. De in Noord-Amerika meest voorkomende kolibrie (Robijnkeelkolibrie, Archilochus colubris) weegt ongeveer 3 gram en is 7,6 cm groot. Kolibries kunnen tot 15 jaar oud worden en keren ieder jaar naar dezelfde plaats terug. Tijdens de koudere maanden trekken de vogels naar de warmere, meer zuidelijke streken.

Interessante Kolibrieweetjes:

  • De kolibrie slaapt alleen ‘s nachts . Tijdens de slaap daalt de lichaamstemperatuur enkele graden om energie te besparen. Vergelijkbaar met de winterslaap bij beren.
  • Kolibries hebben een sterke voorkeur voor oranje en rode bloemen.
  • De hersenen van de kolibrie nemen 4.2% van zijn gehele lichaamsgewicht in beslag. Dit is de grootste proportie in het vogelrijk.
  • Kolibries zijn enorm intelligent en kunnen zich elke bloem herinneren waar ze ooit zijn geweest en hoe lang het duurt voordat deze bloem zich weer vult met nectar.
  • Kolibries kunnen beter horen en verder zien dan mensen. Ze kunnen echter niet ruiken.
  • De tong van een kolibrie heeft de vorm van de letter ” W” en op het puntje zitten kleine haartjes, om ze te helpen met oplikken van nectar.
  • Het hart van de kolibrie slaat tot wel 1260 keer per minuut! In ruststand heeft het kleine vogeltje een hartslag van 250 slagen per minuut. Ter vergelijking: het hart van een mens slaat gemiddeld 72 keer per minuut.
  • De kolibrie ademt in rust zo’n 250 keer per minuut.
  • De stofwisseling van een kolibrie is 100 keer sneller dan die van een olifant.
  • Kolibries hebben erg zwakke pootjes en kunnen nauwelijks lopen. Ze vliegen liever.
  • De lichaamstemperatuur van een kolibrie is ongeveer 40 graden Celcius.
  • 30% van het lichaamsgewicht van de kolibrie bestaat uit vliegspieren.
  • Vrouwtjes zijn meestal groter dan mannetjes.
  • Een kolibrie van gemiddelde grootte heeft zo’n 940 veren.
  • De baby van een kolibrie is ongeveer zo groot als een 10 eurocentmuntstuk.
  • Kolibries worden gemiddeld 5 jaar oud, maar kunnen wel 10 jaar oud worden. De oudste kolibrie ooit, voor zover bekend, werd 12 jaar.
  • Een kolibrie slaat zijn vleugels zo’n 70 keer per seconde en tot wel 200 keer per seconde, wanneer ze naar beneden duiken!
  • De Kolibrie is de enige vogel ter wereld die zowel voor- als achteruit kan vliegen. Hij kan ook “stil staan” in de lucht, zijwaarts en zelfs ondersteboven vliegen.
  • Een kolibrie bezoekt zo’n 1.000 bloemen per dag om nectar te drinken.
  • Veel planten zijn afhankelijk van de kolibrie voor bestuiving, iets wat meestal door insecten gebeurt. Door zijn lange snavel en tong, kan de kolibrie plekken in de bloem bereiken, waar insecten nooit kunnen komen.

Bronnen: World of Hummingbirds, Wikipedia


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.