Na onderzoek in 12 verschillende gebieden, blijkt dat diepe zeebezinksels een soort van bassin voor substantiële hoeveelheden kleine stukjes plastic zijn.

bezinksels
© Beat the Microbead

Wetenschappers denken het mysterie van waar duizenden tonnen verdwenen kleine plastic deeltjes eindigen, opgelost te hebben. Het antwoord is: in de modder en het zand van de oceaanbodem.

Voorheen begrepen onderzoekers niet waarom ze zoveel minder plastic aan de oppervlakte van de oceaan terugvonden dan verwacht, maar een studie door een Brits en Spaans team concludeerde dat diepe zeebezinksels als een soort bassin voor zulke “microplastics” dienen.

Tussen 2001 en 2012 zijn er monsters verzameld in de Atlantische en Indische Oceaan en de Middellandse Zee. Hierdoor werden behoorlijke hoeveelheden microplastics (stukjes plastic kleiner dan 1 mm lengte) ontdekt, opeengehoopt in de diepte van de oceaan.

De kleine plastic deeltjes werden gevonden op een diepte tussen de 300 en 3.000 meter en de hoeveelheden waren 1.000 maal groter dan de hoeveelheden gevonden aan de oppervlakte.

Op basis van een zeer recente studie, kunnen we ervan uitgaan dat er meer dan 5 ton aan stukjes plastic in ’s werelds oceanen ligt met een totaal gewicht van ongeveer 269.000 ton. Maar de onderzoekers, die tientallen duizenden stukjes plastic verzamelden en daaruit afleidden hoeveel er over de hele wereld gevonden zouden worden, waarschuwden dat deze hoeveelheid slechts 0,1% van de jaarlijkse wereldwijde productie van plastic is.

Studie wijst uit dat deze vervuiler in alle oceanen ruim vertegenwoordigd is. Verder laat de grote variatie van ontdekte types van polymeer zien, dat de opeenhoping en afzetting van microfibers in de diepe zee complex zijn en dat deze voortkomen uit een verscheidenheid van huiselijk en industrieel afval.

Het is heel lastig om een grote boosdoener aan te wijzen. Als je om je heen kijkt is praktisch alles een potentiële bron van waar dit afval vandaan komt: computers, tassen, bekertjes, kleding…. Al deze dingen eindigen veelal in de oceaan.

De overvloed aan plastic op zulke dieptes heeft potentiële negatieve effecten voor het leven onder water, al is hiervoor nog meer studie nodig. Een van de onderzoekers zegt hierover:

“Een reeks organismen staan erom bekend microplastics in te slikken en we zijn bezorgd dat dit fysieke en/of giftige schade zou kunnen toebrengen.”

Bron ©PiepVandaag.nl Ildiko Bischot

 


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.