In de VS zijn aan de oostkust  in vier maanden tijd maar liefst 753 dode dolfijnen aangespoeld. Wetenschappers van NOAA hebben inmiddels ontdekt dat de dieren allemaal besmet zijn met het morbillivirus

Tuimelaar - dolfijnen
Tuimelaar | Foto: jwendland / Foter.com / CC BY-NC

Dit virus lijkt op het virus dat mazelen veroorzaakt bij mensen. Het beschadigt het immuunsysteem van de dieren waardoor ze erg vatbaar worden voor andere ziektes zoals bijvoorbeeld longontsteking.

Normaal spoelen er in eenzelfde periode ongeveer 74 dode dolfijnen aan.

“Nu spoelen er tien keer zoveel aan als we normaal vinden”, aldus Teri Rowles van het NOAA.

In de periode tussen 1987 en 1988 werd aan dezelfde oostkust het virus ook al 740 dolfijnen fataal. Destijds breidde het virus zich uit naar het zuiden. De prognose is dat er zeker tot het voorjaar van 2014 meer dolfijnen gaan overlijden.

“Er is op dit moment niets dat we kunnen doen om te voorkomen dat er meer dolfijnen doodgaan”, aldus  Rowles.

Alle dolfijnen zouden eigenlijk moeten worden ingeënt maar dat is een ondoenlijk.

Wetenschappers blijven nu de karkassen van de dode dolfijnen onderzoeken in de hoop erachter te komen waar het virus vandaan komt. Rowles zegt:

“Het Virginia Aquarium heeft de afgelopen tijd 333 karkassen van tuimelaars moeten opruimen. Het was een aangrijpende tijd.”

Bron: NOS.nl ©PiepVandaag.nl


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.