Elk jaar sterven veel konijnen aan de gevolgen van oververhitting. Konijnen die buiten in een hok wonen kunnen ‘s zomers enorm in de problemen komen. Als een konijn zich niet terug kan trekken uit de zon, of wanneer de omgevingstemperatuur hoger is dan 27°C, zal het dier een zonnesteek ofwel hitteslag krijgen. Het dier raakt oververhit, kan de warmte niet kwijt en zal sterven. Zelfs in de schaduw loopt de temperatuur in een hok gigantisch op. De juiste (voorzorgs)maatregelen betekenen het verschil tussen leven of dood. 

oververhitting
Temperatuur hoger dan 24 graden? Neem maatregelen tegen oververhitting!

Hoe hitteslag te voorkomen

  • Zorg dat het konijnenhok ‘s zomers nooit in de zon staat en zet het hok niet op het zuiden. Wanneer de omgevingstemperatuur hoger is dan 27°C haalt een parasol boven het hok weinig uit: de temperatuur blijft te hoog voor een konijn;
  • Je kunt het hok koelen door er flessen bevroren water in te leggen (vul een fles voor driekwart met water en leg die in het vriesvak); **
  • Hang een nat laken over het hok, het verdampingsproces zal het hok afkoelen (hang nooit een donkere doek over het hok, deze absorbeert de warmte en verhoogt de temperatuur in het hok juist!) Een wit zeil over het hok weerkaatst de warmte en geeft daardoor koelte;
  • Zorg ervoor dat je konijn altijd uit het hok kan, onder het hok op koel gras of op stenen. Stenen kun je steeds nat maken, doordat ze verdampen geeft dat veel koelte. Merk je dat je konijn last heeft van de warmte, haal het dier dan naar binnen en geef het een koele plek;
  • Een binnen- zowel als een buitenkonijn dat last heeft van de warmte, laat dit het eerst merken door een verminderde eetlust. Je kunt een ventilator gebruiken om je (binnen)konijn koel te houden, zolang je ervoor zorgt dat deze niet rechtstreeks op je konijn waait.

** Gebruik alleen plastic flessen. Een glazen fles kan breken door het uitzettende ijs.

Als het toch fout gaat: 

Symptomen van oververhitting

  • Het konijn ligt languit, de ogen halfgesloten. De oren voelen extreem heet aan. Het tandvlees en de binnenkant van de oogleden zijn donkerrood. Op dit moment is het nog niet te laat voor het konijn.

Maatregelen bij oververhitting

  • Haal het dier onmiddellijk naar binnen in een zo koel mogelijke omgeving. Controleer de lichaamstemperatuur: deze kan opgelopen zijn tot 42°C;
  • Maak de oren (belangrijkste koelorganen van een konijn) steeds weer nat. Doe dit nooit met ijskoud water, want hierdoor zullen de aderen zich samentrekken, waardoor het dier de warmte helemaal niet meer kwijt kan. Gebruik water op kamertemperatuur;
  • Wikkel geen natte lappen om de oren. Je kunt ook de oren en dunner behaarde delen, zoals de buik, inwrijven met alcohol (drogist) of spiritus. Door de snelle verdamping koelt je konijn sneller af dan wanneer je water gebruikt;
  • Wanneer je konijn niet apathisch is en kan slikken, geef je het steeds beetjes water met een injectiespuitje;
  • Probeer de lichaamstemperatuur omlaag te krijgen tot 39°C, als dat lukt is het dier buiten levensgevaar. Controleer de temperatuur dus steeds, het beste met een ingevette digitale thermometer;
  • Als de situatie na 5 tot 10 minuten niet is verbeterd, kun je voorzichtig ook de vacht natmaken met lauw water;
  • Blijf doorgaan met de behandeling tot je konijn weer een normale temperatuur heeft, wil eten en drinken. Geef het dier daarna een koele plek om te wonen.

Verschijnselen van shock

  • Bleke oog- en mondslijmvliezen.
  • Snelle hartslag, om het nog aanwezige bloed sneller rond te pompen.
  • Snelle (oppervlakkige) ademhaling, om meer zuurstof binnen te krijgen.
  • De uiteinden van oren, poten en staart zijn koud.
  • Het konijn is apathisch, heeft vaak geen besef meer van omgeving, reageert niet op prikkels. 

Maatregelen bij shock

  • Haal het dier onmiddellijk naar binnen. Bel de dierenarts, dit is een zaak van leven of dood. Vervoer je konijn zo koel mogelijk naar de dierenarts;
  • De dierenarts zal medicijnen toedienen om de shock op te heffen en een infuus aanleggen. Hopelijk komt het dier door de shock heen. 

Stichting Konijnenbelangen, Maryo van den Berg ©PiepVandaag.nl


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.
Ander bedrag: €