Door heel Europa worden kalfjes en lammetjes getransporteerd. Er is inmiddels redelijk wat wetgeving die het welzijn van deze dieren zou moeten garanderen, maar onderzoek van Eyes on Animals wijst uit dat deze systematisch met de voeten worden getreden. Animal Welfare Foundation en Tierschutzbund Zürich werkten samen aan deze uitgebreide reportage.

kalfjes en lammetjes
Runderen in een overvolle truck | Foto: Eyes on Animals

Lange lijdensweg
Jaarlijks worden meer dan een miljoen kalveren tussen de Europese lidstaten vervoerd. Deze kalfjes zijn afkomstig van melkboerderijen in o.a. Estland, Litouwen, Letland, Ierland en Polen en gaan naar Frankrijk, Duitsland en Spanje, maar ook Nederland. Deze jonkies worden vroeg bij hun moeder weggehaald zodat er meer melk overblijft om te verkopen aan de mensen. Stiertjes kunnen geen melk geven, dus heeft de boer er niets aan, behalve wanneer ze worden verkocht. Ze worden dan dagenlang getransporteerd in overvolle vrachtwagens waar ze vaak zelfs geen toegang hebben tot een slok water. In wanhoop likken ze met hun tong het condensatievocht van de kille metaalwand terwijl enkele van hun lotgenoten langzaamaan bezwijken onder de gevaarlijke rit. Bij controleposten wordt de rustperiode van 24u met gepaste voeding consequent genegeerd. De eindbestemming? Stalcomplexen met piepkleine kale kooien waar de bange dieren wild worden gehanteerd en maandenlang worden vetgemest om te eindigen in het slachthuis.

Incident of patroon?
Omdat de consument iedere dag vlees en zuivel in de supermarkten verwacht, rijden deze veetransportwagens door weer en wind, wat helaas ten koste gaat van de verzwakte diertjes. Jong als ze zijn, is het vaak moeilijk om hun balans te vinden in een overvolle truck. Soms zijn er metalen ‘tepels’ aanwezig, maar deze bieden weinig hulp aan een kalfje dat niet eens weet hoe het moet drinken. Oververhitting en onderkoeling zijn een veelvoorkomende reden van sterfte, maar slechte weersomstandigheden en vermoeidheid zorgen ook voor veel ongelukken op de baan. Naar de bezweken dieren wordt niet omgekeken. In plaats daarvan belanden ze in een ‘karkascontainer’. De politie heeft niet de middelen om adequaat in te grijpen en wanneer Eyes on Animals na inspectie hun hulp inschakelt, komt die doorgaans te laat.

Deze aangrijpende beelden zetten aan tot denken. Is het naïef om te denken dat er wel strenge regels bestaan en dit slechts een toevallige grootschalige nalatigheid is of is dit een structureel probleem dat niet zomaar wordt opgelost met wetten en regeltjes? En waarom slepen we die miljoenen kalfjes van het ene naar het andere land?

©PiepVandaag.nl Bram Vogels


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.