De sneeuw valt uit de lucht, het is ijskoud, en het zuiden maakt zich weer op voor het jaarlijkse carnaval. Een traditie waar ik, opgegroeid in Brabant, altijd met enorm veel plezier aan heb meegedaan. Ieder jaar kriebelt het weer om toch die verkleedspullen uit de kist te halen en een dagje mee te doen. Maar helaas doet carnaval mij ook al jaren denken aan een bizarre traditie, waarvan ik dacht dat er na een wetswijziging op 1 juli 2014 eindelijk een einde aan zou komen: het ganstrekken in Grevenbicht in de Limburgse gemeente Sittard-Geleen.

ganstrekkers
Illegaal ganstrekken in Grevenbicht, 28 februari 2017 | Foto: ©Animals Today

Bij het ganstrekken hangt men een speciaal voor dit evenement geprepareerde en gedode gans ondersteboven aan een touw, en ‘stoere’ mannen te paard rijden daar onderdoor en proberen de kop van het dier af te trekken.

Ter verduidelijking: het zelf doden van katten en honden door particulieren is per 1 juli 2014 strafbaar. Door een maas in de wetgeving was dit, hoe onvoorstelbaar ook, voorheen niet strafbaar. Alleen wanneer aangetoond kon worden dat het dier slachtoffer was geworden van mishandeling werd het strafbaar. Om een einde te kunnen maken aan het dit bizarre Gawstrèkke, oftewel ganstrekken in het Limburgse Grevenbicht, is in de bepaling die per 1 juli 2014 geldt ook de gans opgenomen.

Vorig jaar bleek dat de zogenaamde Ganstrekkers zich van deze nieuwe wetgeving niets aantrekken. Zonder er ruchtbaarheid aan te geven gingen zij ondanks dit wettelijke verbod gewoon door met hun gruwelijke praktijken, zo bleek uit vorig jaar gemaakt beeldmateriaal:

Ik deed op basis daarvan aangifte bij de politie. Deze keer niet van bedreiging door de ganstrekkers, zoals vorige keer – ze wilden mij graag aan de hoogste boom hangen – maar nu wegens het overtreden van de wet.

Er van uitgaande dat het dan nu echt voorbij zou zijn dacht ik dit jaar toch nog maar even navraag te doen of er een vergunning is afgegeven. Want geloof het of niet, voor dit zogenaamde feest kregen de ganstrekkers ook nog eens ieder jaar een vergunning van de burgemeester.

Wat schetst mijn grote verbazing? De burgemeester van Sittard-Geleen, Sjraar Cox, heeft wederom vergunning verleend aan de ganstrekkers. Hoe is het mogelijk?

En dan te bedenken dat er gewoon kinderen bij aanwezig zijn. Wat doet dit met hun beeld hoe je met dieren omgaat? Het is toch meer dan onvoorstelbaar?

ganstrekkers
Illegaal ganstrekken in Grevenbicht, 28 februari 2017 | Foto: ©Animals Today

Op basis van de Kamervragen van de Partij voor de Dieren zei zelfs toenmalig staatssecretaris Bleker dat het ganstrekken niet getuigt van respect voor het leven van dieren en van respect voor het dode dier.

Vanuit Grevenbicht kregen we vorig jaar aardig wat mails van bewoners die zich schaamden voor hun dorpsgenoten en die er de pest aan hadden dat hun prachtige dorp keer op keer op zo’n afschuwelijke manier de landelijke pers haalt.

ganstrekkers
Illegaal ganstrekken in Grevenbicht, 28 februari 2017 | Foto: ©Animals Today

Ik ben nu zo benieuwd, zeker met de verkiezingen in het vooruitzicht, hoe de verschillende politieke partijen in de gemeenteraad hierover denken, en vooral waarom zij niet hebben geprobeerd dit tegen te houden. Ik heb ze daarom allemaal een mail gestuurd en om hun reactie gevraagd. Een update hierover volgt volgende week.

En ondertussen vraag ik me af: wat zijn die ganstrekkers voor mensen? Wat is in ’s hemelsnaam de waarde van zo’n achterhaalde traditie dat je er maar geen afstand van kan doen? Een beetje en plein public de kop van een dood dier aftrekken. Tjongejonge wat een helden, echt types om trots op te zijn. Not.

Zoals Ghandi zei: de beschaving van een samenleving valt af te meten aan de wijze waarop ze omgaan met dieren…

ganstrekkers
Illegaal ganstrekken in Grevenbicht, 28 februari 2017 | Foto: ©Animals Today

©AnimalsToday.nl Karen Soeters


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.