Zwarte beren hebben een verrassend vermogen om te genezen als ze overwinteren, zeggen onderzoekers uit de VS.

Zwarte beer

Medische onderzoekers en zoölogen werkten samen aan de ontdekking dat wonden van beren bijna zonder littekens genezen en bovendien infectie-vrij zijn. De wetenschappers hopen dat ze uiteindelijk kunnen achterhalen hoe beren precies hun lichaam genezen terwijl hun lichaamstemperatuur, hartslag en metabolisme verminderd zijn.

De bevindingen zijn van bijzonder belang voor medisch onderzoekers. Zij hopen namelijk de genezing van langzame helende en infectie-gevoelige wonden bij ouderen, ondervoede of diabetische patiënten te verbeteren. De uitkomsten kunnen helpen bij verdere studie naar menselijke wondgenezing.

Dit onderzoek was onderdeel van een project van wetenschappers van de universiteiten van Minnesota, Wyoming en de Minnesota Department of Natural Resources. Zij volgden 25 jaar lang 1.000 zwarte beren, om hun gezondheid en gedrag te bestuderen. De beren werden gevolgd met behulp van radiohalsbanden. Al snel vonden de onderzoekers enkele eerste bewijzen van hun verrassende helende vermogens.

Zij schreven in hun verslag:

“We identified a few animals each year with injuries resulting from gunshots or arrows from hunters; bite marks from other bears or predators. These wounds were considered to have been incurred some time before the bears denned, and were often infected or inflamed… in early winter. Yet typically, when we revisited bears in their dens a few months later, most wounds had completely resolved whether or not we [cleaned them], sutured the areas or administered antibiotics.”

Om de helende vermogens van beren te testen, hield het team in het noorden van Minnesota zorgvuldig de genezing van kleine wondjes bij op de huid van 14 van hun beren.

Tussen november (wanneer de beren zich voor het eerst in hun holen nestelden) en maart (ongeveer een maand voordat ze weer tevoorschijn kwamen) genazen de wonden  met “minimaal bewijs van littekens”. Daarbij waren er geen tekenen van infectie, lagen van de beschadigde huid groeide terug en bij veel beren groeide zelfs haar uit nieuw gevormde follikels op de plek van hun verwondingen.

Eén van de onderzoekers, Professor David Garshelis van de Universiteit van Minnesota, vertelde BBC Nature:

 “It seems so surprising to us that their wounds would heal so well and so completely when they’re hibernating and their metabolism is slowed down. But the animals had many other remarkable adaptations to hibernation. They sit in the den for six months and don’t lose any appreciable muscle or bone mass, so I guess this healing is another adaptation.”

Tijdens de winterslaap is de kerntemperatuur van het lichaam van een zwarte beer maar liefst 7 graden verminderd en hun hartslag verlaagt drastisch. Bij de mens bemoeilijken een verlaagde lichaamstemperatuur en andere omstandigheden die de bloedcirculatie belemmeren de wondgenezing ernstig.

Garshelis:

“We consider this to have implications for medical research. If we can work out how the bears heal, we hope there’ll be potential to translate this research to [studies of] human healing.”

Bron ©PiepVandaag.nl Isabelle Oostendorp


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.