Belize heeft een historisch verbod op olieboringen afgevaardigd rond het enorme koraalrif voor zijn kust. Het moratorium volgt op wereldwijd protest toen het land naar olie liet zoeken rond het Belize Barrièrerif, een werelderfgoed. Het is de eerste keer dat een ontwikkelingsland wettelijk heeft vastgelegd zijn kustwateren permanent te beschermen tegen olieboringen.

Belize
Foto: ©Antonio Busiello/WWF US

Het Caribische koraalrif voor de kust van Belize is na het Great Barrière Reef in Australië het grootste koraalgebied ter wereld. Er leven zo’n 1400 dier- en plantsoorten, waaronder bedreigde zeeschildpadden, zeekoeien en zes bedreigde haaiensoorten. Het Barrièrerif is daarmee een van de meest diverse ecosystemen ter wereld.

Wereldwijde protesten
Het gebied staat echter sinds 2009 op de rode lijst van werelderfgoed in gevaar, vanwege schade door ongereguleerde bouwactiviteiten langs de kust en vernietiging van waardevolle mangroves. Belize had toegezegd het rif beter te beschermen, maar in oktober 2016 volgden toch seismische tests voor olieboringen. Dit leidde tot wereldwijde protesten.

Belize
Foto: ©Antonio Busiello/WWF US

Het Wereld Natuur Fonds leidde samen met partnerorganisatie Oceana het protest. Dat gebeurde onder meer met een internationale e-mailactie aan de minister-president van het land met de oproep voor een permanent verbod op olieboringen. Wereldwijd steunden meer dan 450.000 mensen de WNF-campagne voor een moratorium op olie-activiteiten in en rond het Barrièrerif.

Belize
Foto: ©Antonio Busiello/WWF US

Historisch succes
Nadia Bood van het WNF in Belize over het besluit om de olieboringen niet toe te staan:

“Dit moratorium op olieboringen is een historisch succes voor natuurbescherming. Het maakt Belize een internationaal voorbeeld voor oceaanbescherming en is een belangrijke stap om het koraalrif eindelijk van de rode lijst van werelderfgoed in gevaar te krijgen. We sporen Belize aan om de bouwactiviteiten aan de kust beter te reguleren en vernietiging van mangroves te stoppen.”

Wereldwijd is een kwart van het leven in zee is afhankelijk van koraalriffen, die ook wel de regenwouden van de oceaan worden genoemd. Bovendien vertegenwoordigen koraalriffen een belangrijke economische waarde door onder meer visserij en toerisme. WNF heeft berekend dat Belize jaarlijks 182 tot 237 miljoen dollar verdient aan toerisme. Vrijwel alle toeristen komen naar Belize voor de prachtige natuur, waaronder het koraalrif. De economie van het land is daarmee voor een groot deel afhankelijk van toerisme.

Persbericht WNF


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.