Weinig voorkomende soorten (flora en fauna) blijken belangrijke functies te vervullen binnen het ecosysteem waaraan ze zijn aangepast. Dit komt door specifieke eigenschappen die zij hebben. Zij zijn de eerste die uitsterven wanneer de biodiversiteit verdwijnt. 

Reuzenmurene - ecosysteem
Zeldzame soorten zoals deze reuzenmurene spelen een belangrijke rol in het ecosysteem.
Photo credit: Boogies with Fish / Foter.com / CC BY-NC-ND

Over het algemeen wordt er aangenomen dat zeldzame soorten weinig invloed hebben op het functioneren van een ecosysteem. Dit komt doordat het aantal zeldzame soorten laag ligt in vergelijking met veel voorkomende soorten.

Om te onderzoeken of dit klopt, analyseerde Franse onderzoekers in welke mate bijzondere soorten bijdroegen aan dezelfde ecologische functies als de meer gangbare soorten. Dit deden ze in drie verschillende ecosystemen: een koraalrif, een tropisch bos en toendragebied.

Een belangrijke ontdekking was dat de meest unieke en kwetsbare functies alleen maar konden bestaan via een combinatie van eigenschappen die in belangrijke mate afhankelijk waren van de zeldzame soorten.

Het kan dus een grote impact hebben wanneer zeldzame soorten verloren zouden gaan.

Bron: Nu.nl @Piepvandaag.nl Jaimy Visser


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.