IJsberen, wolven en beloega’s in een winkelcentrum: wie verzint het? In Guangzhou, China, is in januari een dierentuin met aquarium geopend waar pooldieren onder afschuwelijke omstandigheden worden gehuisvest. Winkelend publiek kan na het shoppen het aquarium bezoeken waar 500 diersoorten tentoongesteld worden, waaronder vijf walruskalveren, zes jonge beloega’s, twee arctische wolven en twee witte beren die naar alle waarschijnlijkheid een kruising zijn tussen ijsberen en bruine beren.

winkelcentrum
De dieren in winkelcentrum Grandview zijn opgesloten in kale, betonnen cellen | Foto: Animals Asia

Onacceptabele levensomstandigheden
Waarschijnlijk was er in het winkelcentrum al langer sprake van een aquarium op kleine schaal, maar begin januari opende Haichang Holdings Grandview polar ocean world: een enorme gevangenis voor zo’n 30.000 zee(zoog)dieren. Ook zijn er zeeleeuwshows en mogelijkheden om pinguïns te knuffelen om de poolwereld ‘te beleven’.

In China circuleren via sociale media klachten over het aquarium en men reageert verontwaardigd op foto’s van de omstandigheden waaronder de dieren moeten leven. Zo zouden de beloega’s in vies water verblijven, heeft een walvishaai een te kleine tank en een tandbaars lag voor de ogen van het publiek dood te gaan op de bodem. Op foto’s is te zien hoe de beren, vossen en wolven in absurd kleine, kale, betonnen ruimtes leven, zonder verrijking en daglicht. Ook de bassins van de beloega’s en walruskalfjes zijn dusdanig klein dat de dieren niets anders kunnen dan wat heen en weer zwemmen.

Winst gaat voor welzijn
Dierenhulporganisaties Animals Asia en China Cetacean Alliance hebben Haichang Holdings gewezen op de vele welzijnsproblemen, onder meer veroorzaakt door de te kleine ruimtes en de shows. Het bedrijf gaf echter niet thuis. Manager Li Chengtang verklaarde wel in de lokale media dat het aquarium de dieren voldoende ruimte biedt om te leven en te spelen en dat deskundigen de gezondheid van de dieren in de gaten houden.

Dave Neale van Animals Asia:

“Dieren uit hun natuurlijke omgeving weghalen valt nooit goed te praten, maar als ze daarna worden gehuisvest zoals bij het Grandview aquarium dan zijn er geen ergere omstandigheden denkbaar.”

“Hoewel het bedrijf zelf beweert dat Grandview educatie biedt, is het duidelijk dat het draait om winst maken. Zo lang het bedrijven wordt toegestaan dieren op deze manier te gebruiken, gaat geld altijd boven welzijn.”

Protest
Ondanks de ongerustheid van bezoekers die medelijden hebben met de dieren in Grandview en ze mager en zielig vinden, zijn er helaas ook genoeg die er geen kwaad in zien. Neale voelt zich toch gesteund door de vele verontwaardigde reacties die hij leest.

“Het is duidelijk dat een aanzienlijk deel van de Chinese bevolking dit niet accepteert en de negativiteit die dit oplevert is het enige dat kan helpen dit soort ontwikkelingen aan de kaak te stellen.”

Animals Asia heeft deze petitie opgesteld met als doel het Grandview aquarium te laten sluiten.

Wildvangst
Het aquarium in Grandview is onderdeel van een keten van 39 pretparken in China, waarvoor vele zeezoogdieren uit het wild worden gevangen, zoals honderden tuimelaars en beloega’s. Een betreurenswaardige ontwikkeling die onnoemelijk veel leed tot gevolg heeft voor de betreffende dieren en hun families.

Bronnen: Animals Asia, Washington Post, The Dodo ©PiepVandaag.nl Angelique Lagarde


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.