Bindi Irwin, dochter van de overleden Australische natuurbeschermer en tv-presentator Steve Irwin, heeft vorige week haar samenwerking met SeaWorld aangekondigd. Dat juist zij een park promoot dat zeezoogdieren gebruikt voor shows, is dierenliefhebbers wereldwijd in het verkeerde keelgat geschoten.

Bindi Irwin
Orka tijdens show SeaWorld ©Wikimedia Commons

Het gebruik van zeezoogdieren als orka’s en dolfijnen voor shows is al jaren onderwerp van heftige discussies en sinds het verschijnen van de documentaire Blackfish in 2013 raken steeds meer mensen zich ervan bewust dat deze dieren helemaal niet geschikt zijn voor gevangenschap, zeker niet als circusattractie.

De vijftienjarige Bindi is jeugdambassadeur van SeaWorld, vanwege het project voor kinderen ‘Generation Nature’: een initiatief om kinderen meer te leren over wilde dieren, zodat ze ze willen beschermen.

‘Ik ben dolblij over de samenwerking met SeaWorld’, aldus Bindi. ‘Ik vind het geweldig om deel uit te maken van het nieuwe project Generation Nature en zo andere kinderen aan te moedigen de wereld te veranderen.’

Paul Watson, oprichter van Sea Shepherd, kent Bindi persoonlijk en reageert mild op haar relatie met SeaWorld:

‘Hoewel ik geen voorstander ben van de overeenkomst tussen Bindi Irwin en SeaWorld, zal ik haar hierom niet veroordelen. Ik ben ervan overtuigd dat Bindi Irwin over een jaar of tien een groot voorvechter voor wilde dieren en de natuur zal zijn, net als ik geloof dat SeaWorld tegen die tijd gesloten is. We moeten ons blijven richten op SeaWorld en niet op een vijftienjarig meisje dat simpelweg andere kinderen wil informeren over de bescherming van wilde dieren.’

Watson ziet geen enkele reden om het Sea Shepherd-schip Steve Irwin om te dopen.

‘We zijn er zeer trots op dat ons vlaggenschip de naam Steve Irwin draagt. Irwin was een fantastische leraar, zeker voor kinderen, en een dappere milieu-activist.’

Opa Bob Irwin neemt juist bewust afstand van de rol die Bindi voor SeaWorld gaat spelen:

‘Ik ben persoonlijk van mening dat een organisatie die dieren in gevangenschap houdt zonder aan hun lichamelijke, mentale en emotionele behoeften te voldoen, geen dieren zou mogen houden en dat er een andere oplossing moet worden gezocht. The Bob Irwin Wildlife & Conservaton Foundation Inc. en ikzelf keuren het gebruik van dieren die, puur voor amusement, kunstjes moeten vertonen om geld in het laatje te brengen, af.’

De Amerikaanse tiener Rose McCoy heeft Bindi gevraagd haar samenwerking met SeaWorld stop te zetten. De twaalfjarige dierenrechtenactiviste was een van de PETA-demonstranten bij de Thanksgiving optocht in New York, en sprong voor de praalwagen van SeaWorld met haar bord waarop stond ‘Boycott SeaWorld’.

‘SeaWorld haalt baby-orka’s bij hun moeders weg en dwingt ze hun hele leven in een klein betonnen bassin te zwemmen. Nooit zullen ze weten hoe het is om samen met hun familie te zijn en grote afstanden te zwemmen. Ik wil dat elke familie beseft wat de walvissen bij SeaWorld doormaken.’

‘Het maakt me verdrietig dat Bindi Irwin haar naam gebruikt om het houden van orka’s in kleine, kale bassins te promoten in plaats van zich in te zetten om orka’s te bevrijden. We willen helemaal niet dat orka’s en dolfijnen worden gebruikt als circusclowns. Dieren zijn zo veel beter dan dat. Wij zouden dat ook moeten zijn’, aldus Rose.

Op de website Care2 staat een petitie waarin Bindi wordt opgeroepen te stoppen als jeugdambassadeur.

Terwijl het nieuws over de samenwerking tussen SeaWorld en Bindi Irwin circuleerde, diende politicus Richard Bloom in Californië juist een wetsvoorstel in dat het gebruik van orka’s in attractieparken – zoals SeaWorld San Diego – moet verbieden.

Bindi bij Good Morning America

Bronnen: National Geographic, Sea Shepherd, Bob Irwin Wildlife, The Dodo ©PiepVandaag.nl Angelique Lagarde


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.