Iedereen kent ze wel: die stekelige beestjes met die lieve snuitjes. Iedereen heeft wel eens een egel door een tuin zien lopen. Tijd om eens wat weetjes op een rij te zetten.

Egel
Egel | Foto: Kallerna [CC-BY-SA-3.0 or GFDL] Wikimedia Commons

Weetjes over de egel

  1. Egels zijn samen met schubdieren de enige zoogdieren die zich kunnen oprollen. Ze doen dat als er gevaar dreigt;
  2. Egels zijn echte nachtdieren en komen rond schemering tevoorschijn. Overdag slapen ze op een beschutte plek en gaan ’s nachts op zoek naar voedsel, zoals slakken, regenwormen en allerlei insecten;
  3. Egels kunnen moeilijk zien in het donker. Ze gebruiken hun neus om op zoek te gaan naar iets lekkers. Een egel kan een prooi tot 3 centimeter onder de grond ruiken;
  4. In het najaar gaan egels hard op zoek naar genoeg voedsel, om een vetvoorraad op te slaan voor de winter;
  5. De winterslaap begint in oktober, november en duurt tot april-mei. Tijdens de winterslaap neemt de lichaamstemperatuur af van 35 graden tot 10 graden, vertraagt de ademhaling en de hartslag en stopt de spijsvertering. Tijdens de winterslaap kunnen ze tot 30% van hun lichaamsgewicht verliezen;
  6. Ook egels hebben een staartje van zo’n twee tot vier centimeter lang;
  7. Egels zijn luidruchtige dieren. Al naar gelang hun stemming kunnen ze smakken, snurken snuiven. Met name bij het paren maken egels veel geluid;
  8. Je zou het misschien niet meteen bedenken maar egels kunnen hard rennen. Ze behalen snelheden van wel 2 meter per seconde en dat is 7,2 kilometer per uur;
  9. Een volwassen egel heeft maar liefst 6.000 stekels van zo’n twee tot drie centimeter lang;
  10. Egels beschikken over het orgaan van Jacobson, het zogenaamde zesde zintuig. Dit extra zintuig waarmee nieuwe luchtjes worden onderzocht bevindt zich tussen de neusholte en het gehemelte. Een egel ruikt eerst aan een nieuwe geur waarop speeksel vrij komt. Nadat de ervaring is verwerkt wordt het orgaan schoongemaakt door het speeksel op zijn rug te smeren;
  11. In Nederland komen deze dieren (nog) overal voor, zolang er maar een beschutte en droge en plaats is om te leven. Hun aantallen nemen al jaren gestaag af;
  12. Egeltjes zijn doof, blind en kaal als ze worden geboren;
  13. Deze dieren leggen per nacht soms wel een paar kilometer af.

Belangrijke tip

Bij warm weer hebben ook egels vaak gebrek aan water, maar ook voedsel kan een probleem zijn. Wormen, slakken en insecten kruipen diep weg in de grond en dit zijn nu net de voornaamste voedselbronnen voor de egel. Om egels een handje te helpen deze dagen, zijn ze enorm geholpen met een schoteltje water (geen melk!) in de schaduw. Daarbij vinden ze pindakaas aangelengd met lauw water lekker. Ongepelde pinda’s zijn trouwens ook prima. De diertjes hebben enorm sterke tanden en bijten zo door de schil heen.

Bronnen:

Tip: Help de egels de hitte door

©AnimalsToday.nl


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.