Voor de kust van Californië zijn zeeolifanten ontdekt met het varkensgriepvirus. Het is volgens de onderzoekers voor het eerst dat het H1N1-virus bij zeezoogdieren wordt gevonden. 

Zeeolifant
Photo credit: ehoyer / Foter.com / CC BY-NC-ND

Het H1N1 virus staat wereldwijd bekend als de varkensgriep en Nederland als de Mexicaanse griep.

De onderzoekers namen over een periode van twee jaar tijd bij 72 zeeolifanten wat neusvocht af. Bij twee dieren werd het virus gevonden en bij 28 zeeolifanten werden antistoffen gevonden. De dieren zijn overigens alleen dragers van het virus en vertonen zelf geen griepsymptonen.

Al in 2010 zouden de zeeolifanten het griepvirus hebben opgelopen. De pandemie die in 2009 uitbrak was op dat moment bij mensen net aan het afnemen, maar heeft wereldwijd aan zeker een half miljoen mensen het leven gekost.

Of de zeeolifanten het virus hebben opgelopen door direct contact met mensen is onduidelijk. Het is ook mogelijk dat het is overgebracht door zeevogels.

De studie onder zeeolifanten werd uitgevoerd om te ontdekken hoe virussen van de ene soort op de andere overgaan.

Bron: NOS ©PiepVandaag.nl


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.