In het noordoosten van Colombia heeft een zesjarig jongetje bij toeval een nieuwe kikkersoort ontdekt.

Nieuwe kikkersoort
De nieuwe kikkersoort Camilio IV, vernoemd naar diens zesjarige ontdekker | Foto via National Geographic | Adam Dixon, WWF

De jongen viste het kikkertje van nog geen twee centimeter groot uit het zwembad bij zijn ouderlijk huis. Volgens onderzoekers van het Wereld Natuur Fonds (WNF), die in de regio op expeditie waren, gaat het om een nieuwe soort.

Smalbekkikkers
Volgens het WNF-team behoort de amfibie waarschijnlijk tot de familie Microhylidae (smalbekkikkers). Smalbekkikkers zijn kleine kikkers met een smalle en puntige bek.

“Dit kikkertje heeft een gedrongen uiterlijk, in verhouding hele korte pootjes en opvallende oranje vlekken op zijn buik en pootjes”, licht Luis German Naranjo van WWF Colombia toe.

Het team ontdekte nog twee andere exemplaren op de grens tussen de savannevlaktes van Orinoco en bosgebieden. Smalbekkikkers komen voor in Zuid-Amerika, Afrika, Azië en Australië. De familie Microhylidae telt al meer dan 500 soorten. Een officiële wetenschappelijke naam heeft de kikker nog niet. Vooralsnog hebben de onderzoekers de amfibie vernoemd naar zijn ontdekker: Camilo IV.

Hotspots van biodiversiteit en landbouw
Naranjo en zijn team brengen in het savannegebied in het oosten van Colombia hotspots van biodiversiteit in kaart. Lange tijd werd de savanne, een enorm uitgestrekt gebied van tropische graslanden, gezien als waardeloos voor landbouw. Maar de oprukkende landbouw in buurland Brazilië maakt de savanne in Colombia steeds aantrekkelijker voor oliepalm- en sojaproductie en veeteelt. WNF doet onderzoek in het gebied omdat nog weinig bekend is over de plant- en diersoorten die er voorkomen.

“We willen op basis van onderzoek gebieden aanwijzen die ongeschikt zijn voor cultivatie, omdat ze negatieve gevolgen hebben voor de rijke natuur”, zegt Naranjo. ‘De ontdekking van deze nieuwe kikkersoort helpt ons hierbij.”

Persbericht WNF


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.