Een exclusief videoverslag volgt de Thaise illegale levende exporthandel in honden, van zwerfhonden tot gestolen huisdieren, bestemd voor menselijke consumptie in Vietnam

hondenvleesmaffia
@ Soi Dog Foundation Thailand

Honden worden gestolen, weggerukt, gekocht of zelfs geruild voor huishoudelijke artikelen. Vervolgens worden ze gesmokkeld naar Vietnam, waar ze worden verkocht, geslacht en opgegeten. Vietnamezen eten een miljoen honden per jaar.

Omkoping bij de grensposten, onverschilligheid in het land van doorvoer, Laos, en de Vietnamese eetlust maakt het voor de Thaise autoriteiten moeilijk om deze hondensmokkel te stoppen. Naar schatting worden er zo’n 200.000 honden per jaar levend geëxporteerd.

Smokkelaars betalen hulpjes (vaak arme boeren) om honden te kopen, zwerfhonden op straat te grijpen of huisdieren te stelen. De honden worden verzameld in het noordoosten van Thailand en vervolgens naar de provincies Nong Khai, Bueng Kan, Nakhon Phanom en Mukdahan gebracht en daar in hokken gestopt.

Tijdens het transport, onder verschrikkelijke omstandigheden, worden de honden op elkaar gestapeld in vrachtwagens met open zijkanten. Ze zijn dan al uitgehongerd en uitgedroogd en lijden aan bijtwonden en gebroken botten. Sommige honden sterven al onderweg.

Volgens Tuan Bendixsen, directeur van Animals Asia Foundation in Vietnam, is het slachtproces extreem traumatisch voor de honden. De honden worden vaak gedood in of vlakbij restaurants of in stalletjes waar restauranthouders kunnen kiezen welke honden ze willen voordat ze geslacht worden.

“Honden zijn zeer intelligente dieren, dus wanneer je een hond doodt naast een kooi vol andere honden, weten die al wat er gaande is”, vertelt Bendixsen in de Global Mail. “Cultureel gezien is er een probleem met het eten van honden, daar moeten we aan werken. Maar tot het punt waarop de honden gedood worden, moeten ze uiteraard veel beter behandeld worden in het kader van dierenwelzijn.”

De maximumstraf in Thailand voor illegale uitvoer van dieren, waaronder honden, is twee jaar gevangenisstraf en een boete van 3.000 dollar. Maar activisten zeggen dat er nog niemand voor naar de gevangenis is gestuurd. De focus in Thailand ligt op het verminderen van de zwerfhondenpopulatie, maar zolang hondenvlees een lekkernij blijft in Vietnam, zal de handel blijven bloeien.

Transcript

Journalist Craig Skehan:

‘Huisdierenshows zijn een nieuwe trend in grote delen van Azië, met goed verzorgde, dure hondenrassen als favoriet. Terwijl het bezitten van huisdieren toeneemt, neemt ook het eten van honden op veel plaatsen toe. Een onverzadigbare honger naar hondenvlees in Vietnam in combinatie met grote aantallen zwerfhonden in Thailand, en het stelen van huisdieren, voedt een wrede en illegale grensoverschrijdende hondenhandel. Honden zijn dagenlang ingepakt als sardientjes in stalen kooien, tot wel duizend honden in één vrachtwagen. De honden worden verzameld in het noordoosten van Thailand en vervolgens naar de provincies Nong Khai, Bueng Kan, Nakhon Phanom en Mukdahan gebracht en daar in hokken gestopt.’

Toon Werathumjumrus, Soi Dog Foundation:

‘We benadrukken het belang van het sterilisatieprogramma, omdat we denken dat het zwerfhondenprobleem in Thailand begint met de oncontroleerbare hondenpopulatie.’

Craig Skehan:

‘Thaise beroemdheden populariseren de kwestie.’

Kae Chollada, model en televisiepresentatrice:

‘Ik geloof dat wij van honden houden, omdat de hond nog steeds de beste vriend van een mens is. Dus moeten we ze niet eten.’

Craig Skehan:

‘Op de Thaise noordelijke grens met Laos is een overheidsasiel voor honden die gered zijn van smokkelaars. Toen druk van campagnevoerders in 2011 resulteerde in meer invallen en inbeslagnames, waren zulke asielen niet in staat het hoofd te bieden aan zoveel honden en overleden veel dieren aan besmettelijke ziekten.’

Chusak Pongpanich, hoofd van het hondenasiel in de provincie Nakhon Phanom:

‘Naar aanleiding van de grote vraag naar honden buiten Thailand, proberen we ervoor te zorgen dat de honden het land niet uitgevoerd worden. De buitenlandse consumptie van honden lijkt tegenwoordig veel groter.’

Craig Skehan:

‘Een belangrijke snelweg loopt door de stoffige noordelijke Thaise stad Ta Rae waar veel grote namen van de hondenexport gevestigd zijn. Voornamelijk katholieke migranten uit Vietnam brachten de gewoonte om honden te eten met zich mee. De zogenaamde hondenvlees-maffia betaalt hondenvangers, inclusief arme boeren, om honden te kopen, zwerfhonden te grijpen of huisdieren te stelen. Huishoudelijke artikelen, zoals plastic emmers, worden aangeboden voor honden die de lokale bewoners als overlast beschouwen. Maar als er niemand in de buurt is om het te zien, wordt zowat elke hond geruild. De hokken worden steeds vaker meegenomen naar geheime locaties om ontdekking te voorkomen. In zo’n omheind hok werden veel honden zwak of dood terug gevonden. De maximale straf voor de illegale uitvoer van dieren, waaronder honden, is twee jaar gevangenisstraf en een boete van 3.000 dollar. Maar activisten zeggen dat er niemand gevangen is gezet en er wordt meestal maar een kleine boete gegeven. De omstandigheden voor de dieren zijn verschrikkelijk.’

Tuan Bendixsen, dierenwetenschapper en directeur van Animals Asia Foundation:

‘De honden zullen uithongeren en uitdrogen omdat ze niet genoeg water krijgen. Gebroken botten komen veel voor en de dieren hebben veel bloedende wonden omdat ze elkaar tijdens de reis, gestapeld op elkaar, beginnen te bijten.’

Craig Skehan:

‘Thailand is bezig om vrachtwagens met gesmokkelde honden te onderscheppen, maar omkoping blijft een probleem. Er is geen specifieke coördinatie met aangrenzende provincies in Laos en weinig samenwerking tussen regeringen.’

Monthon Tipayachant, generaal bij de politie van provincie Bueng Kan:

‘Op dit punt weten we niet echt wat de juridische status van deze honden in Laos is. We kunnen vastberaden optreden in ons land, maar voorbij de grens met Laos hebben we geen controle. Stop het vervoer van de honden naar Laos, dat is het beste!’

Craig Skehan:

‘Honden worden gesmokkeld uit Thailand over de Mekong rivier en weer in vrachtwagens geladen. Eenmaal op route 8 in Laos let niemand meer op de trucks , omdat hier de handel nog geen belangrijke politieke kwestie is. Actievoerders zeggen dat ze nog nooit gehoord hebben dat er een vrachtwagen met honden gestopt is in Laos. Bij het Vietnamese checkpoint Cau Treo worden voertuigen doorzocht op smokkelwaar. Maar de vrachtwagens met honden kunnen na het betalen van veebelasting gewoon doorrijden, zonder dat de honden gecontroleerd worden op ziekten als hondsdolheid en cholera.’

Tuan Bendixsen:

‘En zodra de vrachtwagen een bevolkt gebied bereikt, worden de honden gedistribueerd naar verschillende gebieden. Je hebt dan geen idee meer waar de infectie zich zal verspreiden.’

Craig Skehan:

‘Eenmaal in Vietnam aangekomen, reizen de vrachtwagens met hun levende lading richting het noorden over de Highway One naar de hoofdstad Hanoi. Hier worden de honden op basis van hun gewicht verkocht aan tussenpersonen. Tegen die tijd is hun waarde verdrievoudigd van ongeveer 10 dollar voor elke hond in Thailand. Dat kan weer worden verdubbeld tot de tijd dat ze worden gedood, geslacht, gekookt en geserveerd aan restaurantbezoekers. In Duc Thuong, aan de rand van Hanoi, heeft de 48-jarige Hong Hiep, vader van vijf kinderen, zijn restaurant. Hij zegt dat hij het vak leerde van zijn grootvader en doodt al 30 jaar honden. Tegenwoordig met een snelheid van duizenden per jaar.’

Hong Hiep, eigenaar van een hondenvleesrestaurant:

‘Ik ben kok en bereid Vietnamese specialiteiten. Dit restaurant is mijn belangrijkste bron van inkomsten. Het is heel normaal: ik kook en serveer het voedsel aan mijn klanten. We slaan de honden op hun hoofd om ze te doden, zodat ze weer terug kunnen komen in een ander leven.’

Craig Skehan:

‘Het is algemeen bekend dat honden in Vietnam regelmatig langzaam worden gedood, op die manier wordt er adrenaline in hun lichaam gepompt wat het vlees malser maakt.’

Tuan Bendixsen:

‘Ik heb gehoord dat ze dat vroeger in China deden. Maar ik denk dat ze tegenwoordig, ondanks de wrede manier waarop ze gedood worden, wel snel van het leven beroofd worden. Honden zijn zeer intelligente dieren, dus wanneer je een hond doodt naast een kooi vol andere honden, weten die al wat er gaande is. Cultureel gezien is er een probleem met het eten van honden, daar moeten we aan werken. Maar tot het moment waarop de honden gedood worden, moeten ze uiteraard veel beter behandeld worden in het kader van dierenwelzijn.’

Craig Skehan:

‘Anti-hondensmokkelgroepen dringen nu aan op een regionale conferentie op hoog niveau om het probleem aan te pakken. Thaise invallen zitten in een stroomversnelling. En, als het land tussen de leverancier en consument, is Laos geografisch goed gepositioneerd om op te treden. De langzaam veranderende culturele houding ten opzichte van honden in Vietnam kan, na verloop van tijd, tot een vermindering van aanvraag leiden. Daarentegen blijven veel Vietnamese hondeneigenaren het vlees van andere honden eten. En zolang er nog een markt is, zullen hondensmokkelaars in Thailand blijven zoeken naar nieuwe manieren voor hun handel.’

Waarschuwing: schokkende beelden

Bron ©PiepVandaag.nl Sophie Janssen


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.