De douane heeft op het vliegveld van Brussel onlangs zo’n 20 beschermde vlinders uit Thailand en 18 gekko’s uit Dar Es Salaam (Tanzania) in beslag genomen. Ook werden wierookstokjes gevonden waarin pangolineschild (schild van een Afrikaans schubdier) verwerkt was, aldus de Federale Overheidsdienst Financiën (FOD) in België. 

gekko
Gekko | © Keony via Wikimedia Commons

De aanpak van de illegale handel in wilde dieren en dierproducten is al jaren gaande, maar lijkt tot op heden niet veel vruchten af te werpen. Er zijn jammer genoeg nog altijd veel mensen die zich uit puur winstbejag niet bekommeren om het naleven van de wetgeving rondom beschermde diersoorten.

Invoering van de gekko’s gebeurde zonder een geldige CITES-vergunning, de vlinders werden door de smokkelaars aangemerkt als geschenken met een lage waarde en gingen vergezeld van foute kopieën van CITES-vergunningen.
De Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) , oftewel “overeenkomst inzake de internationale handel in bedreigde soorten wilde dieren en planten”, is een internationale overeenkomst over de handel in dieren en planten.

De overeenkomst, die uit 1974 stamt, is ondertussen door bijna 180 landen ondertekend. De belangrijkste elementen van het verdrag zijn:

  1. Er worden geen soorten meer uit het wild gehaald om te worden uitgevoerd als de soort met uitsterven bedreigd wordt. Een paar voorbeelden: walvissen en dolfijnen, de olifant, neushoorns, veel soorten apen, tijgers, veel soorten papegaaien, schildpadden, hagedissen, Agave parviflora, Aloe rauhii en Vanda coerulea. Deze soorten zijn opgenomen in Bijlage I van CITES.
  1. Veel soorten mogen alleen nog maar worden uitgevoerd als hier een CITES-vergunning voor is verleend. Het gaat dan bijvoorbeeld om roofdieren en krokodillen, alle reuzenslangen, een aantal schelpdieren, veel soorten koraal en de succulenten Didierea madagascariensis en Didierea trollii van Madagaskar. Door wetenschappers wordt steeds bekeken of er nog vergunningen verleend kunnen worden. Deze soorten zijn opgenomen in Bijlage II van CITES.
  1. CITES kent ook een Bijlage III. Daarin zijn soorten opgenomen, waarvan het land, waar zo’n soort voorkomt, het belangrijk vindt dat de uitvoer in de gaten wordt gehouden en hierbij de hulp van andere landen vraagt.

CITES heeft alleen betrekking op de handel in bedreigde soorten, en niet op bescherming ter plaatse. Dit betekent dat CITES geen rechtsgevolgen heeft voor heel veel bedreigde soorten (bijvoorbeeld schorpioenen, de meeste soorten ratelslangen, haaien). CITES kan bijvoorbeeld niet de gebieden beschermen waarin deze soorten leven.

De FOD heeft een onderzoek ingesteld naar alle betrokken smokkelaars.

Bron: HLN.be ©PiepVandaag.nl Hanneke van Alphen


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.