De Britse veteraan Tim Locks was in Oekraïne om mensen hulp te bieden, maar hij bedacht zich geen moment toen hij hoorde dat er wilde dieren vastzaten in een nabijgelegen dierentuin. Samen met twee collega’s startte hij een vier dagen durende reddingsactie, waarbij een leeuw en wolf bevrijd werden.

Leeuw en wolf bevrijd uit Oekraïense dierentuin
Leeuw en wolf bevrijd uit Oekraïense dierentuin | Foto: Tim Locks/Facebook

Nu dat de oorlog in Oekraïne waarschijnlijk niet snel tot een einde zal komen, groeien de zorgen over het lot van mens en dier. Dierentuinen vechten voor hun dieren en proberen zoveel mogelijk van hen te beschermen. Dat is niet altijd even makkelijk. Gelukkig geven steeds meer mensen hun tijd en energie om deze vergeten dieren niet alleen te laten staan. Tim Locks en zijn collega’s stapten in hun busje en reden naar nog geen 20 kilometer van de Russische frontlinie. Sirenes en waarschuwingen van alle kanten werden door het team genegeerd.

Leeuw en wolf bevrijd uit Oekraïense dierentuin
Simba wordt uit het verblijf getakeld | Foto: Tim Locks/Facebook

Reddingsmissie voor leeuw en wolf

Eenmaal aangekomen bij de voormalige dierentuin begon een 3 uur durende evacuatie. Met een takelwagen werden wolf Akela en leeuw Simba uit hun benarde positie bevrijdt en konden ze vertrekken naar hun toekomstige veilige onderkomen. Het kleine busje, waarin zij de bijna 2.000 kilometer lange reis gingen maken, lag inmiddels vol met alle essentiële benodigdheden. Tim Locks vertelt:

“Het duurde zo lang omdat de kraanmachinist en de graafmachinist geen woord Engels spraken en wij geen Oekraïens, dus er was een tolk die alles vertaalde. We zijn erin geslaagd om de dieren binnen te krijgen met waarschijnlijk 20 mm reserve aan de bovenkant en 50 mm reserve aan de achterkant. Toen we al onze uitrusting achterin de bus hadden gestopt, was er geen ruimte meer. Toen we de stad verlieten, kregen we politie-escorte, de luchtalarmsirenes gingen en we hadden nog maar 35 minuten voordat de avondklok inging.”

Er moest snel gehandeld worden, maar gelukkig waren er genoeg mensen die de redders in nood wilde helpen.

Leeuw en wolf bevrijd uit Oekraïense dierentuin
Foto: Tim Locks/Facebook

Grenscontrole

De grenscontrole was niet makkelijk. De soldaten die Tim aanhielden geloofde in eerste instantie niet dat zij levende dieren bij hadden. Toen Tim het gordijntje aan de kant schoof mochten ze met inhoud en al doorrijden naar de volgende stop. Eenmaal over de grens stond er politie klaar die de dieren escorteerde naar de opvangplek in Roemenië. 20 Oekraïners en een heftruck kregen de twee wilde dieren op de speciaal daarvoor ingerichte plek. Een dierenarts heeft de dieren vooraf onderzocht en zorgde ervoor dat het papierwerk in orde was. Locks:

“Niemand had gedacht dat we het zouden redden, maar het is ons toch gelukt. We gaan terug naar Oekraïne.”

Leeuw en wolf bevrijd uit Oekraïense dierentuin
Wolf Akela | Foto: Tim Locks/Facebook

Het papierwerk en de administratieve rompslomp maakt het erg moeilijk om dieren en hulpmiddelen over de grens te vervoeren. Ondanks de moeilijkheden gaan hij en zijn team door:

“Iedereen moet geëvacueerd worden en er zijn genoeg teams die voor mensen zorgen. Vreemd genoeg wilde niemand anders dit doen, dus doen wij het.”

In onderstaande video rijden we in het donker een stukje mee met de drie helden, die wolf Akela en leeuw Simba wisten te bevrijden uit het oorlogsgebied:
.

.
Bron:

Een maand oorlog in Oekraïne

©AnimalsToday.nl Maury Senden


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.