De oceaan heeft een belangrijker aandeel in de wereldwijde absorptie van CO2 dan tot nu toe gedacht. Dit blijkt uit een studie van de International Union for Conservation of Nature (IUCN). Volgens de onderzoekers belandt meer dan de helft van de CO2 die wereldwijd wordt opgenomen in de oceaan. Krill, plankton en zeewier spelen hierbij een significante rol. Betere bescherming van de oceaan is daarom cruciaal in de strijd tegen klimaatverandering.

oceaan
Zeewier | © Reindert Nijland, Vilda natuurfotografen

De oceaan slaat 50 keer zoveel CO2 op als de atmosfeer en 20 keer meer dan planten op het vasteland. Het vermogen van de oceanen om CO2 uit de atmosfeer te verwijderen loopt echter gevaar, zo waarschuwen de onderzoekers. Problemen als verzuring, opwarming en zuurstofverlies zorgen voor zogenoemde ‘dead zones’: gebieden in de oceaan waar geen leven voorkomt.

Krill, plankton en wier
Naar schatting transporteren diatomeeën, microscopisch plankton dat een voedselbron vormt voor veel zeeleven, jaarlijks zo’n 150 miljoen ton CO2 naar de oceaanbodem. Dit staat gelijk aan de jaarlijkse opnamecapaciteit van 250.000 vierkante kilometer regenwoud, een gebied zo groot als het Verenigd Koninkrijk. Krill absorbeert volgens de wetenschappers jaarlijks zo’n 22,8 miljoen ton. Ook sargassum, een zeewier dat een groot deel de Sargassozee bij Bermuda bestrijkt, vormt een belangrijke bron van koolstofopname. In de Sargassozee leven verschillende bedreigde diersoorten zoals zeeschildpadden.

Mangrovebossen en zeegrassen

Ook mangrovebossen, op de grens van de zee en het land, en zeegrassen vervullen een rol bij de opname van koolstof in marine ecosystemen. Helaas gaat er jaarlijks respectievelijk zo’n 240 miljoen en 150 miljoen ton CO2 de lucht in als gevolg van het verlies aan mangroves en zeegrassen. Dat staat gelijk aan de hoeveelheid koolstof in 588 en 349 miljoen vaten olie, of de uitstoot van 63 en 39 kolengestookte energiecentrales. Deze cijfers blijken uit een ander rapport van IUCN, Conservation International en Wetlands International, dat ook deze week verscheen.

Klimaattop
IUCN pleit ervoor dat de belangrijke rol van de oceaan en marine ecosystemen in het terugdringen van klimaatverandering een plek krijgt in het klimaatbeleid. Op dit moment zijn regeringsleiders bijeen in Lima voor de VN-klimaattop.

Persbericht IUCN


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.