Staatssecretaris Dijksma wil het castreren van jonge biggen niet verbieden. Dat schreef zij deze week aan de Tweede Kamer, naar aanleiding van berichten dat een toenemend aantal boeren deze nare ingreep weer toepast. In 2007 spraken boeren, supermarkten en regering met elkaar af dat het castreren van biggen in Nederland in 2015 tot het verleden zou behoren, maar nu blijkt dat dit streven niet wordt gehaald.

Biggen
©Flickr | laradana

Dwaling
Schokkend is dat de staatssecretaris het stoppen met castratie een ‘innovatie’ noemt. Is het niet veel eerder het terugkomen op een van de vele dwalingen die de veehouderij de laatste decennia in een houdgreep namen? Hoe dan ook, mevrouw Dijksma vindt het verbieden van biggencastratie geen overheidstaak. Deze ‘innovatie’ moet volgens haar onderdeel zijn van een ‘onderscheidend marktconcept’ en betaald worden uit de markt. Sterker nog: ‘Het verplicht eenzijdig aanscherpen van wettelijke eisen voor dierenwelzijn maakt het verdienmodel voor verduurzaming van de dierlijke ketens in de praktijk nagenoeg onmogelijk’, schrijft ze in haar Kamerbrief. Dierenwelzijn is volgens de staatssecretaris dus een leuk extraatje dat je kunt vermarkten, en geen wettelijk vereiste.

Basis
Met het behouden van de biggenballen hebben we bovendien nog lang geen optimaal welzijnsniveau bereikt. Het is slechts een onderdeel van een aanvaardbaar basisniveau, waaraan de hele varkenshouderij zou moeten voldoen en waarvan zij nu nog ver verwijderd is. Net zoals we in Nederland basisnormen hebben voor een goede gezondheid, goed onderwijs of veilig verkeer, zouden die ook moeten gelden voor dierenwelzijn. Wat zouden we immers zeggen van een minister van Verkeer die zegt dat we oude, stinkende en onveilige auto’s op de weg moeten houden om ‘het verdienmodel’ voor veilige en schone auto’s niet in de weg te staan?

Overheid aan zet
Beter dierenwelzijn is een verantwoordelijkheid van de overheid (die de regels stelt en moet handhaven) en van de supermarkten (die bepalen wat er op het schap ligt). Die laatsten hebben hun verantwoordelijkheid inmiddels deels genomen en verkopen geen vlees van gecastreerde varkens meer. Nu moet de overheid zorgen dat ook de boeren die niet aan Nederlandse supermarkten leveren volgen. Dat er conform afspraak gestopt wordt met castreren en dat het welzijn over de hele lijn verbetert.

Voorbeeld
Het is begrijpelijk dat staatssecretaris Dijksma inzet op Europa voor de verbetering van het welzijn van varkens, maar binnen de EU moet toch iémand het goede voorbeeld geven. Dijksma’s initiatief om in Europa samen met Duitsland en Denemarken op te trekken is te prijzen, maar het wordt voor de onwelwillende landen in de EU wel erg makkelijk de bal terug te spelen als de praktijk in Nederland niet op orde is.

©PiepVandaag.nl Geert Laugs, directeur Compassion in World Farming Nederland


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.