Huisdiervoederproducent Royal Canin betrokken bij sponsoring wedstrijden 

De internationale dierenwelzijnsorganisatie VIER VOETERS onthult beelden van illegale beergevechten in Oekraïne. Niet alleen brengt het videomateriaal de wrede en illegale mishandeling van beren in beeld, ook blijkt dat de wereldwijd opererende Franse huisdiervoederproducent Royal Canin beergevechten in Oekraïne sponsort. 

Royal Canin
Royal Canin sponsort beergevechten

De beelden zijn gemaakt tijdens een wedstrijd die in april 2013 plaatsvond in bossen dichtbij Vinnytsia in Oekraïne. Bij de wedstrijd worden gedurende meerdere uren met een interval van tien minuten twee of drie honden losgelaten bij een geketende beer. De beer wordt aan een ketting door een arena getrokken en kan zich nauwelijks verdedigen tegen aanvallen van de honden. Het publiek kijkt toe en een scheidsrechter geeft scores aan de individuele honden. De eigenaren van de meest agressieve honden krijgen een trofee met het logo van Royal Canin uitgereikt.

Dit soort wedstrijden vinden vier tot zes keer per jaar plaats in speciale trainingskampen voor jachthonden in Oekraïne, terwijl gevechten met bruine beren illegaal zijn. De bruine beer is er een beschermde diersoort en elke activiteit die bij deze dieren pijn en lijden veroorzaakt, is verboden.

FOUR PAWS uncovers illegal bear baiting in Ukraine

VIER VOETERS schat dat er ongeveer 15 tot 20 vechtberen zijn in Oekraïne.

Ze leven in kleine kooien op een betonnen vloer. Ze komen alleen uit de kooi voor trainingen en om aangevallen te worden door jachthonden. Meestal krijgen ze onvoldoende water en eten om ze een zwakkere tegenstander te maken voor de honden. Bij de meeste beren zijn bovendien de klauwen verwijderd.

VIER VOETERS heeft bewijs in handen dat Royan Canin meerdere van deze gruwelijke wedstrijden gesponsord heeft in de afgelopen maanden. Royal Canin heeft zijn betrokkenheid bij het berengevecht in april erkend, maar weigert in gesprek te gaan met VIER VOETERS.

“Royal Canin adverteert met 40 jaar kennis en respect voor dier en mens en plaatst het welzijn van huisdieren als de spil van hun bedrijfsfilosofie”, zegt Dr. Amir Khalil, dierenarts en projectleider bij VIER VOETERS. “Door het sponsoren van deze verschrikkelijke berengevechten reduceert Royal Canin wilde dieren zoals de bruine beer tot tweederangs dieren.”

VIER VOETERS roept Royal Canin niet alleen op om voor altijd te stoppen met het sponsoren van de wrede wedstrijden, maar ook om de verantwoordelijkheid op zich te nemen voor de toekomst van de gemartelde beren. Om de oproep kracht bij te zetten, is VIER VOETERS een petitie gestart.

Daarnaast vraagt VIER VOETERS onmiddellijke actie van de verantwoordelijke autoriteiten.

“Het is niet voldoende dat Royal Canin in woord afstand neemt van zulke wedstrijden. Het bedrijf moet zijn verantwoordelijkheid nemen en de overheid helpen met  aangepaste opvang voor de getroffen beren”, benadrukt Dr. Khalil.

Vechtberen zijn afkomstig uit dierentuinen, circussen of het wild. Ze worden bij hun moeder weggehaald als ze slechts een paar maanden oud zijn.

Hoe wreed dit is voor zowel de moeder als het welpje is vorig jaar door VIER VOETERS vastgelegd. In mei 2012 werd een vier maanden oud welpje uit de dierentuin van Lutsk meegenomen door dierhandelaren. Het welpje schreeuwde terwijl ze bruut bij haar moeder werd weggehaald, waarna ze in een kleine kooi werd gepropt en overgebracht naar Vinnytsia. In juli 2012 lukte het VIER VOETERS om het welpje te bevrijden van de handelaren en haar terug te brengen naar haar moeder. In november 2012 werd het welpje Nastia overgebracht naar het Nadiya berenopvangcentrum in Zhytomyr. Dit opvangcentrum is pas gebouwd door VIER VOETERS en heeft nog plek om minstens twee andere beren op te vangen.

Nastia’s first steps into a better life

Persbericht Vier Voeters


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.