Een nieuwe studie, recentelijk verschenen in de Proceedings of the Royal Society B, suggereert dat bepaalde genetische informatie aanwezig in een kleine groep soorten, waaronder de dolfijn en de mens, geleid heeft tot de evolutie van grote breinen en ingewikkelde cognitie.

Dolfijnen
©Corbis

Het genoom van dolfijnen vertoont opmerkelijk veel overeenkomsten met die van de mens. Onderzoeksleider Michael McGowen vertelde Discovery News:

“It has long been realized that dolphins rank among the most intelligent mammals, and they can do many things that great apes can do such as mirror self-recognition, communication, mimicry, and cultural transmission.”

De overeenkomsten werden overigens ook opgemerkt bij olifanten, tevens een soort met een groot brein en intellect. De combinatie van de aanwezigheid van de bepaalde genen, de manier waarop die adaptief zijn geëvolueerd en de wijze waarop het metabolisme van deze soorten zich heeft ontwikkeld, maakte het ontstaan van een groot brein (en intellectuele capaciteiten) mogelijk.

McGowen:

“The big brain needs fuel, so we would guess that the changes to metabolism enabled the evolution of a big brain. It’s interesting that we are seeing the same modifications to the same groups of genes in lineages with large brains—primates, cetaceans, elephants. These include metabolic genes that provide the fuel for a brain, seeing as nervous tissue requires a lot more energy than other cells.”

Nog een opmerkelijke bevinding heeft alles te maken met slaap. Dolfijnen en mensen delen ook daar genetische informatie, alleen bij dolfijnen is deze dusdanig veranderd dat zij kunnen slapen en waken tegelijk. McGowen zegt hierover:

“Dolphins have an unusual form of sleep, in which only one side of the brain goes to sleep at a time, and during this state they continue to swim and have some awareness.”

Tenslotte zegt Lori Marino verbonden aan de Emory University en gespecialiseerd in neurowetenschappen en gedragsbiologie naar aanleiding van de bevindigen van McGowen en zijn team:

“If we use relative brain size as a metric of ‘intelligence’ then one would have to conclude that dolphins are second in intelligence to modern humans.”

Video: Are dolphins the earth’s most intelligent animals?

Bron ©PiepVandaag.nl


Strijd mee tegen dierenleed!

Zonder jouw hulp kunnen House of Animals en Animals Today niet verder groeien en dieren een stem geven. Waardeer je wat wij doen, steun ons dan met een (eenmalige) donatie.
Ander bedrag: €